WWI Diary of Albert Huet

The digitized diary and additional documents (photos for instance) can be found in the University of Florida’s Digital Collections.

For the pages alongside their transcriptions, simply hover over the tab “WWI Diary of Albert Huet”. You can also click here to access the first written page with the transcription.

A biography and summary of Albert’s account of the war can now be found on the website of the Collectif de Recherche International et de Débat sur la Guerre de 1914-1918. Thank you Rémy Cazals.

Please note that Albert Huet wrote this diary after World War I ended. However, we do not know exactly when he did so. Nobody knew about the diary until my aunt found it in the garage.

Biographie d’Albert Huet

Albert HUET est né le 14 / 12 / 1897 dans un petit village de Normandie. A cette époque, l’instruction dans les villages était réduite à sa plus simple expression. Il apprend sommairement à lire et à écrire. En 1916 Albert a 18 ans et est enrôlé pour le service militaire obligatoire. La guerre a débuté depuis deux ans et malgré le manque de moyens d’information (pas de TV ou de radio), tout le monde sait que les choses sont très dures : les morts se comptent déjà par centaines de milliers et tous les villages sont touchés. Il se retrouve très vite sur le front des Ardennes, une zone de combats terribles (cf. Le Chemin des Dames). Il va traverser deux années de guerre sans une blessure physique et sera sauvé miraculeusement d’un massacre de sa compagnie par une attaque aux gaz.

Après la guerre il se marie avec la sœur d’un copain de régiment de son village et part vivre en région parisienne où il a trouvé du travail dans une compagnie de chemin de fer. De son passage à l’armée il a conservé une terrible addiction au tabac qui se transforme en un cancer du larynx en 1955. Après une trachéotomie d’urgence, une ablation du larynx et des cordes vocales ainsi qu’ un traitement au radium, il survivra et dira : “les boches n’ont pas réussi à m’avoir, ce n’est pas un cancer qui m’aura”. Il meurt le 23 / 11 / 1977.

Tranchée

Les Tranchées Dessin de Gérard Huet